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健康教育

人造最小的生物syn3.0

发布日期:2016-04-25字号调整14px浏览次数(475)
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Craig Venter率领的团队于3月25日发表在《科学》杂志的报告(Design and synthesis of a minimal bacterial genome)称,他们设计并制造出一种在自由生物体中具有最小基因组,以及最少基因的细菌,但却依然具有自我复制能力。

新合成的细菌被称为Syn 3.0,它的基因组仅留下了生存和繁殖所必需的473个基因。相比之下,人类的基因数量超过2万个。哈佛大学合成生物学家George Church表示:“这是一项杰作。”科学家认为,这是生命科学领域的突破性进展,将有助推进对生命奥秘的认知。
正如Syn 3.0的名称一样,它并非Venter制造的首个合成生物体。Venter说:“我们的研究表明,生命是如此复杂,即便是最简单的有机体也是如此。”Venter表示,要回答生命的基础问题,唯一方法是获得最简单的基因组;而要达到这个目的,唯一方法可能是人工合成基因组。因此他们从1995年开始努力,其间仅因为参与首个人类基因组测序工作而短暂中断。
2010年,Venter的研究团队报告说,他们合成了丝状支原体的单独染色体(被称为Syn 1.0),并将其移植到另一种山羊支原体中。
研究人员在首个合成细胞的基础上,不断尝试删除其基因组中不必要的基因,最终把Syn 1.0中901个基因删除约一半,只剩下473个基因,即Syn 3.0。
Venter表示,Syn 3.0的基因组还可进一步简化,删掉一些与维持生命无关的基因,但这些基因影响生长速度,删除后细胞数量增长极其缓慢,无法用于实验目的。
至于这项工作带来的启发,Venter说,一个启发就是认识生命要从整个基因组角度综合来看,而不是独立的基因。“生命更像一个交响乐团,而不是短笛演奏家”。这一理论同样适用于人类基因组,因为他们发现人类多数疾病症状受整个基因组上突变的影响,而不是单个基因。
这项研究成果将有望应用在多个领域,包括生物化学、营养学、农业以及生产新药物与生物能源等。“我认为这是一个新时代的开始,”Venter说。

Venter表示:“我们还不能说这就是最终的最小基因组。”但截至目前,Syn 3.0绝对是这个世界上人工合成最小的生命。



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